Leprous - Aphelion

Μία από τις πιο αναμενόμενες μουσικές στιγμές του 2021 για τους fans – και όχι μόνο – του progressive metal, ήταν το νέο album των Νορβηγών next-big-thing Leprous. Μας είχαν δώσει μία πολύ ωραία εικόνα στο τέλος του 2020 με το video “Castaway Angels”, λέγοντας παράλληλα σε διάφορες συνεντεύξεις ότι αποφάσισαν να διώξουν από πάνω τους ταμπέλες ύφους, αναπτύσσοντας πολλές ιδέες που είχαν στο συρτάρι με τον πιο απλό, φυσικό τρόπο που μπορούσαν να σκεφτούν. Έτσι λοιπόν δημιουργήθηκε το “Aphelion”. Let’s dig deeper.

Κυκλοφόρησε τον Αύγουστο που μας πέρασε και σίγουρα, όπως τα περισσότερα albums τους, χρειάστηκε χρόνο και ακροάσεις για να κατανοηθεί, τουλάχιστον ως ένα βαθμό. Ξεκινάμε λοιπόν με το “Running Low”, ένα ακόμα video που κυκλοφόρησαν στο τέλος Ιουνίου, μία αρκετά κλασική σύνθεση Leprous, με βιολιά που σε σημεία θυμίζουν τις τελευταίες δουλειές του Steven Wilson, ένα πολύ δυνατό chorus με πολύ ωραία φωνητικά και διαφορετική, για τα δεδομένα τους, κιθάρα και τον Baard Kolstad να είναι η βασική πηγή της progressive χροιάς τους. Η συνέχεια είναι μία πολύ «εσωτερική» στιγμή, βασισμένη στην πολύ εκφραστική ερμηνεία του Einar Solberg, που «χτίζει» το suspense για 2,5 περίπου λεπτά, δείχνοντας τις φωνητικές του ικανότητες στο πολύ δυνατό τέλος.

Το “Silhouette” που ακολουθεί, μας γυρνάει πίσω στις κυκλοφορίες τους και βασίζεται σε έναν περίεργα όμορφο παλμό, βασισμένο στα τύμπανα και την κιθάρα του Robin Ognedal, θυμίζοντας περισσότερο στιγμές “The Congregation”. H αρκετά pop συνέχεια ακούει στο όνομα “All The Moments”, με πρωταγωνιστή τα strings που δίνουν σχεδόν όλη την μελωδία, συμπληρώνοντας τα πολύ ιδιαίτερα φωνητικά του Einar. To “Have You Ever?” που ακολουθεί, έχει ως κύριο χαρακτηριστικό τα synths και το πολύ όμορφο πιάνο, με τα φωνητικά να δίνουν την εντύπωση ότι ψιθυρίζονται δίπλα στο αυτί.

Το “The Silent Revelation”, άλλο ένα video που κυκλοφόρησαν πριν το album, κινείται στα ίδια μονοπάτια, κρατώντας πολύ ήρεμα τα verses, δίνοντας τη θέση τους σε ένα τεράστιο chorus και ένα breakdown ως κλείσιμο, που, κατά την ταπεινή μου γνώμη, είναι η καλύτερη στιγμή του τραγουδιού. Τα πράγματα παίρνουν μία διαφορετική τροπή στο “The Shadow Side”, την πιο pop σύνθεση του “Aphelion”, αφού ο Baard στα τύμπανα και ο Simen Børven στο μπάσο πειραματίζονται με τους πολύ modern pop ρυθμούς, πλαισιωμένοι από την πολυρυθμία των synths και ένα σπάνιο, αλλά ωραίο, solo κιθάρας με modern blues ηχόχρωμα.

Το “On Hold” με τη σειρά του, μας ξαναγυρίζει ξεκάθαρα στον χαρακτήρα της μπάντας, με την πολυρυθμία των οργάνων να συνοδεύει εξαιρετικά την φωνή, που έχει γράψει και ερμηνεύσει ένα από τα δυνατότερα chorus στο δίσκο. Ακολουθεί το “Castaway Angels”, η προσωπικά αγαπημένη στιγμή που, σε συνδυασμό με το πολύ ωραίο video, έκανε την αναμονή για ολοκληρωμένη δουλειά ακόμα μεγαλύτερη. Μία από τις πιο σωστές και ολοκληρωμένες ενορχηστρώσεις που έχω ακούσει τελευταία, με τον Einar Solberg να φτάνει στις νότες που πρέπει, αλλά που δεν μπορούσα να φανταστώ ότι φτάνει. Το τέλος του album είναι εξίσου αξιοσημείωτο, η πιο χαρακτηριστική Leprous σύνθεση, με ένα πολύ ωραίο μουσικό twist, που θα αφήσω σε εσάς να ανακαλύψετε στο τελευταίο video που κυκλοφόρησαν.

Αυτό ήταν το “Aphelion”. Μία εξαιρετικά σπάνια αυθόρμητη κυκλοφορία από ένα σχήμα που μας έχει συνηθίσει σε υπερβολικά προσεγμένες και προσεκτικά σκεπτόμενες δουλειές. Αυτή τη φορά, όπως είπαν και οι ίδιοι σε συνεντεύξεις τους, είχαν ανάγκη να απελευθερωθούν, να δουλέψουν τελείως δημιουργικά και να αφήσουν τη μουσική να κυλήσει, καθώς ο κόσμος της μουσικής και οι άνθρωποι που τον απαρτίζουν, έχουν χτυπηθεί πολύ άσχημα από την πανδημία.

Η συνοχή δεν είναι σίγουρα μία από τις λέξεις που χαρακτηρίζουν αυτό το album, σίγουρα δεν θα μείνουν όλα τα κομμάτια χαραγμένα στη μνήμη μας για πάντα, αλλά το μόνο σίγουρο είναι ότι τα συναισθήματα που προσπάθησαν να μεταδώσουν με τη μουσική τους, σε κάθε ακρόαση γίνονται δυνατότερα.

Rating: 

 8.5


Εταιρεία: Inside Out Music
Genre: Progressive Rock, Progressive Metal
Ημερομηνία Κυκλοφορίας:
17/09/2021
Band Links: Leprous | Facebook | Instagram | Twitter | Spotify | YouTube

Τελευταία