Αρχική POP CULTURETHE RINGS OF POWERΠοιός είναι ο Sauron;

Ποιός είναι ο Sauron;

Ο Σκοτεινός Αρχοντας. Annatar. Mairon. The Sorcerer. The Necromancer. Τα ονόματα και οι τίτλοι που έχει λάβει είναι δεκάδες (βλ. λίστα στο τέλος του αφιερώματος). Ένα όμως είναι αυτό που… έμεινε. Αυτό με το οποίο τον γνωρίζουν όλοι, είτε φανατικοί αναγνώστες των βιβλίων του J.R.R. Tolkien, είτε άτομα τα οποία γνωρίζουν το σπουδαίο έργο του Tolkien μέσω των ταινιών του Peter Jackson, είναι ένα:

SAURON

Η επιτομή του κακού. Η προσωποποίηση της διαφθοράς. Μια οντότητα η οποία αποτέλεσε τον απόλυτο φόβο για τα πλάσματα της Μέσης Γης επί πολλές χιλιετίες. Μια έννοια και δύναμη που όμοιά της βρίσκει κανείς μόνο στα πρώτα χρόνια της Ea, ανάμεσα στα Valar και τα Maiar. Η πεμπτουσία της βίαιης εξουσίας και του βασάνου για κάθε τι φωτεινό και καλό. Δεν αρκούν σελίδες ολόκληρες με επιθετικούς προσδιορισμούς βγαλμένους από τα βάθη της πιο σκοτεινής αβύσσου για να περιγράψουν το Maia που κάποτε ονομαζόταν Mairon.

Διαβάστε επίσης: Ο Αρχοντας των Δαχτυλιδιών: Οδηγός για το Rings of Power

Ποιός είναι ο Σάουρον;

Γεννήθηκε με σκοπό να βοηθήσει τον Aule, το Valar χάρη στο οποίο γεννήθηκαν οι επτά πρώτοι Νάνοι βασιλιάδες και η φυλή των Νάνων, σε ένδειξη διαμαρτυρίας προς τον Iluvatar και τον χρόνο που επένδυε στη δημιουργία των Ξωτικών και των Ανθρώπων. Ενδεχομένως αυτή η πηγαία σύνδεσή του με τον δημιουργό των Νάνων να ήταν που έκανε τον Sauron να αποτύχει παταγωδώς στο να ελέγξει τα μυαλά και τις πράξεις των επτά Νάνων που έλαβαν τα δαχτυλίδια που δημιούργησε για αυτούς. Ό,τι ακούμπησε όμως, το διέφθειρε με τον έναν ή τον άλλον τρόπο. Τόσο βαθιά και οδυνηρά, ώστε αυτό το πλάσμα, να μην είναι ποτέ ξανά το ίδιο.

Ο Sauron δημιουργήθηκε από τον Iluvatar πριν η μουσική των Ainur δημιουργήσει την Ea. Ήταν από τις πρώτες δυνάμεις που μπήκαν στην Ea. Έγινε Maia του Aule και πήρε το όνομα Mairon. Η αγάπη του για οργάνωση, προγραμματισμό, και καθοδήγηση ήταν που τον χαρακτήριζε, και τον απωθούσε το χάος και η σύγχυση. Η εμμονή του να δίνει εντολές επισκίασε ολοκληρωτικά και εν τέλει κατάπιε την όποια αγάπη είχε για όλα τα άλλα έξυπνα πλάσματα της Arda τα οποία επωφελούνταν από την οργάνωσή του. Αρχισε να θαυμάζει τη δύναμη του Melkor (το πρώτο όνομα του Morgoth), ο οποίος τον πήρε κοντά του και τον έκανε τον σημαντικότερο και πλέον έμπιστο υπηρέτη του.

Ως Gorthaur έγινε ο πιο έμπιστος υπολοχαγός του Morgoth, ένας από τους μεγαλύτερους συμμάχους του και υπηρέτες του στους Πολέμους της Beleriand. Από το οχυρό του στο Tol-in-Gaurhoth, ο Σάουρον ήταν άμεσα υπεύθυνος για τον θάνατο του Barahir, πατέρα του Beren, και για τον θάνατο του High King of the Noldor, Finrod, αδελφού της Galadriel και γιού του Finarfin. Είχε τη δυνατότητα να παίρνει τη μορφή λύκου, ερπετού, και βρυκόλακα.

Μετά την πτώση του Morgoth, ο Sauron συνέχισε να προσπαθεί να κατακτήσει τη Μέση Γη σε όλη τη διάρκεια του Second και του Third Age. Κατά το Second Age, μεταμφιέστηκε στο πλάσμα που ονόμασε Annatar, και ξεγέλασε τα Ξωτικά του Eregion. Υπό την καθοδήγησή του, κατασκεύασαν τα Rings of Power, άλλωστε, όντας βοηθός του Aule του απόλυτου σιδηρουργού, μπορούσε να διδάξει τα Noldorin Ξωτικά τα πάντα. Έμαθαν κοντά του όχι μόνο μυστικά για την τέχνη του σιδηρουργού, αλλά και πως να χειρίζονται τη μαγεία. Παράλληλα σφυρηλατούσε κρυφά από όλους στο Mount Doom το One Ring, στο οποίο εναπόθεσε το μεγαλύτερο μέρος της δύναμής του, ώστε να το κάνει πιο δυνατό από όλα τα υπόλοιπα δαχτυλίδια. Με τη χρήση του One Ring, κατασκεύασε το Dark Tower.

Και κάπως έτσι, ο Sauron έγινε ο Lord of the Rings

Αποτυγχάνοντας να διαφθείρει τα Ξωτικά, επιτέθηκε στα Westlands, δίνοντας το έναυσμα για μια εποχή που έγινε γνωστή ως Black Years, κατά τη διάρκεια της οποίας έγινε γνωστός ως Dark Lord. Συγκέντρωσε τρομακτικά μεγάλο στρατό αποτελούμενο από Orcs, Trolls, Ανθρώπους, Easterlings, και Southrons. Έδωσε το έναυσμα για την έναρξη του War of the Elves and Sauron το 1693 του Second Age της Μέσης Γης, έναν πόλεμο που προκάλεσε την καταστροφή του Eregion και διέλυσε το μεγαλύτερο μέρος του Eriador. Ο στρατός του σκότωσε τον Celebrimbor, έσπρωξε τα Ξωτικά προς τα Blue Mountains, και οι Νάνοι τα βοήθησαν να κρυφτούν πίσω από τα τείχη του Khazad-dum (Moria).

Πέτυχε τη διαφθορά των ισχυρότερων Ανθρώπων, των Numenoreans, αφότου τον έπιασαν αιχμάλωτο, έχοντας επισκεφθεί τη Middle Earth για να αμφισβητήσουν τον ισχυρισμό του πως είναι Βασιλιάς των Ανθρώπων, Βασιλιάς των Βασιλιάδων, Αρχοντας της Γης, και Αρχοντας του Κόσμου. Μέσω της παρουσίας του στο Numenor, δηλητηρίασε χωρίς δυσκολία το μυαλό των Ανθρώπων. Τους έσπρωξε προς το να φύγουν με τον στόλο τους προς το Valinor και να επιτεθούν στα Valar. Ο Iluvatar τους έπνιξε σχεδόν όλους.

Η πλημμύρα αυτή όμως, χτύπησε και τον ίδιο. Βρισκόταν στον ναό του Melkor που ήταν στο Numenor όταν διαλύθηκε πλήρως από την καταστροφική πλημμύρα, το πνεύμα του όμως επέζησε και έφυγε προς τη Μέση Γη. Επέστρεψε στη Middle Earth περίπου 60 χρόνια και ξεκίνησε να χτίζει τη δύναμή του από την αρχή, αλλά δεν κατάφερε να αποκτήσει σώμα. Από εκείνο το σημείο και έπειτα ξεκίνησε να διοικεί με τρόμο και δύναμη, γεμίζοντας το κενό που είχε αφήσει η απουσία του Morgoth.

Εξαπέλυσε πολλαπλές επιθέσεις στα βασίλεια της Arnor και της Gondor που είχαν ιδρύσει ο Elendil και οι γιοί του, Numenoreans που είχαν αγνές προθέσεις και δεν ακολούθησαν τους υπόλοιπους στη μάταιη εκστρατεία προς το Valinor, επιβιώνοντας από την πλημμύρα. Ως απάντηση, ο Elendil δημιούργησε το Last Alliance, την Τελευταία Συμμαχία, μαζί με τον High King of the Noldor, Γκιλ-γκάλαντ. Στη μάχη του Dagorlad οι δυνάμεις του Sauron ηττήθηκαν, και το Barad-dur πολιορκήθηκε επί επτά χρόνια από Ξωτικά, Ανθρώπους, Νάνους, και κάθε άλλη φυλή που πολεμούσε απέναντι στον Σκοτεινό Αρχοντα Σάουρον.

Η πραγματική μορφή του Sauron

Η ακατάπαυστη πολιορκία του οχυρού του επί επτά χρόνια οδήγησε τον Sauron σε μια απόφαση της οποίας αντίστοιχη είχε πάρει πριν χιλιάδες χρόνια ο άρχοντάς του, Morgoth. Όπως ο τελευταίος είχε εμφανιστείς το πεδίο της μάχης για να απαντήσει την πρόκληση του Fingolfin (και εν τέλει να τον σκοτώσει), έτσι και ο Σάουρον βγήκε στο πεδίο της μάχης. Αντί για σώμα, το πνεύμα του κατοικούσε σε μια γιγάντια πανοπλία. Στα χέρια του, ένα τρομακτικό και μεγάλο σκήπτρο. Στα πόδια του, ο Elendil και ο Gil-galad νεκροί. Όχι όμως άδικα.

Sauron, the Dark Lord of Middle Earth, wielding the One Ring

Στη διάρκεια της επικής τριπλής μονομαχίας, ο βασιλιάς των Ανθρώπων και ο βασιλιάς των Ξωτικών κατόρθωσαν σοβαρά πλήγματα στον Σκοτεινό Αρχοντα. Αρκετά ώστε ο Isildur να του κόψει το δάχτυλο λίγο πριν ο Sauron τον σκοτώσει, στέλνοντάς τον πίσω στο Mount Doom ως πνεύμα. Η προδοσία του δαχτυλιδιού ήταν δυσβάσταχτη, αφού για πάνω από 2.000 χρόνια το One Ring πρόδωσε τον Σάουρον και χάθηκε. Η ήττα του στο War of the Last Alliance τον ανάγκασε να μείνει χωρίς φυσική μορφή για μεγάλο διάστημα.

Επιστροφή του Sauron ως The Necromancer

Η ήττα του Σάουρον απελευθέρωσε τα πλάσματα που είχε διαφθείρει, αλλά τα οδήγησε στο χάος. Φυλές και βασίλεια πολέμησαν μεταξύ τους, και μεγάλος αριθμός πλασμάτων έφυγε για τη δύση. Αποδυναμωμένος από την ήττα του και την απουσία του One Ring, ο Sauron λέγεται πως αποτραβήχτηκε ανατολικά για να συγκεντρώσει τις δυνάμεις του πριν επιστρέψει. Περίπου το 1000 της Τρίτης Εποχής κατάφερε ξανά να πάρει υλική μορφή. Η ανησυχία της επανόδου του οδήγησε τα Valar στο να στείλουν πέντε Maiar στη Μέση Γη για να βοηθήσουν τους κατοίκους της απέναντι στον Σκοτεινό Αρχοντα που επέστρεφε. Αυτά τα πέντε Maiar ήταν:

Ο Gandalf the Grey, ο Saruman the White, ο Radagast the Brown, και οι δυο Blue Wizards, Alatar και Pallando. Ηγέτης τους ήταν ο Saruman the White και σκοπός τους ήταν να καθοδηγήσουν τα πλάσματα της Middle Earth και να τα συμβουλεύσουν σωστά ώστε να αντισταθούν στην επάνοδο του Σάουρον. Δεν επιτρεπόταν να επέμβουν άμεσα, εκτός από πολύ συγκεκριμένες συνθήκες.

Sauron as the Necromancer, wielding his mace

Όσο επέστρεφε η δύναμή του, τόσο επηρέαζε όλο και περισσότερα πλάσματα. Αυτή η επάνοδος συνέπεσε με την επιστροφή του Σκοταδιού στο Greenwood the Great (δάσος Mirkwood). Περίπου το 1050 του Third Age, επέλεξε έναν λόφο στο νότιο Greenwood για να χτίσει το οχυρό Dol Guldur. Στην αρχή, οι πέντε Μάγοι νόμιζαν πως αυτός ο “Necromancer” για τον οποίο άκουγαν πως είναι στο δάσος ήταν ένα από τα Nazgul που είχαν επιστρέψει και εποικούσαν το νότιο Greenwood.

Νέα σκοτεινά μεγαλεία

Σχεδόν τρεις αιώνες αργότερα ο Σάουρον είχε επανέλθει σε ικανοποιητικό επίπεδο δύναμης, κάτι που επιβεβαιωνόταν από πολλά πλάσματα του κακού τα οποία εμφανίζονταν ανά τη Μέση Γη, όπως τα Orcs των Misty Mountains και ορισμένοι δράκοι που έκαναν επιθέσεις κατά Νάνων. Η επιστροφή των Nazgul συνέβη πράγματι, αλλά αρκετά χρόνια μετά το σημείο που πίστευαν ο Saruman και οι άλλοι μάγοι ότι είχε συμβεί. Ιδρύθηκε το σκοτεινό βασίλειο της Angmar, όπου απόλυτος άρχοντας μετά τον Sauron ήταν ο Witch-King of Angmar, το ισχυρότερο από τα εννέα Nazgul.

Στους ακόλουθους αιώνες, οι υπηρέτες του σε Angmar, Ανατολή, και Νότο επικεντρώθηκαν στο να καταστρέψουν τους αρχαίους εχθρούς του Σκοτεινού Αρχοντα. Οι βασιλιάδες Araphant και Ondoher των Arnor και Gondor αντίστοιχα κατάλαβαν πως όλοι αυτοί οι στρατοί διοικούνταν από την ίδια δύναμη και έπρεπε να συνεργαστούν για να νικήσουν. Όμως ο στρατός της Angmar αρκούσε για να “καταπιεί” την Arnor και τα Nazgul επέστρεψε στη Mordor και κατέκτησε τη Minas Ithil για να προετοιμαστούν για την επιστροφή του Σάουρον. Έβαλαν τέλος στη γενιά βασιλιάδων της Gondor και καθώς η δύναμη του Sauron αυξανόταν, ένα Balrog ξύπνησε στο Khazad-dum, προκαλώντας την καταστροφή της Moria και του ένδοξου βασιλείου των Νάνων του Durin.

Έως το 2060 της Τρίτης Εποχής, η δύναμη του Dol Guldur ήταν τέτοια ώστε τα πέντε Maiar ήταν πλέον βέβαια πως ο Sauron είχε επιστρέψει. Ο Gandalf μπήκε στο οχυρό το 2063, αλλά το Σκοτάδι έτρεξε μακριά του, για να αποφύγει να αναγνωριστεί. Επιστρέφοντας στην Ανατολή, άρχισε να διαφθείρει και πάλι τα Easterlings και να χτίζει δυνατές συμμαχίες μεταξύ των φυλών τους. Τα Nazgul ήταν ήρεμα στη Minas Morgul, και το Σκοτάδι στο Mirkwood είχε υποχωρήσει, σε μια περίοδο που ονομάζεται Watchful Peace, ένα διάστημα κατά το οποίο η επιστροφή του Σάουρον ήταν σε τελικό στάδιο, αλλά δεν είχε ολοκληρωθεί ακόμη.

Διακήρυξη κυριαρχίας

Το 2460 ο Σάουρον επιστρέφει ως Necromancer, με πολλούς Ανθρώπους υπό τον έλεγχό του, και εποικεί εκ νέου το Dol Guldur. Η επιστροφή του συνδυάζεται με την επανεμφάνιση του One Ring τρία χρόνια αργότερα. Αισθανόμενοι τον κίνδυνο, οι Wise (δηλαδή οι πέντε μάγοι Maiar) δημιουργούν το White Council, με το πρώτο να λαμβάνει χώρα στο Rivendell υπό το βλέμμα και την προστασία του Έλροντ. Ο Sauron στέλνει τα Uruk-hai εκτός Mordor και κατακτά προσωρινά το Ithilien, ενώ στέλνει και Orcs και Trolls να εποικήσουν τη Moria που έχει ήδη εξαλειφθεί από ένα Balrog.

Σχεδόν τέσσερις αιώνες αργότερα, ο Gandalf καταφέρνει να μπει στο Dol Guldur και να συναντήσει εκεί τον Thrain II, βασιλιά των Νάνων τον οποίο ο Σάουρον και ο στρατός του είχαν απαγάγει, παίρνοντας μάλιστα και το ένα από τα επτά δαχτυλίδια από αυτόν. Εκεί, ο Gandalf μαθαίνει πως ο Necromancer, είναι στην πραγματικότητα ο Dark Lord, και ενημερώνει το White Council. Ο Saruman μαθαίνει πως το One Ring έχει βγει ξανά στην επιφάνεια και προτείνει να αναμένουν τον Sauron για να δουν προς τα που θα κινηθεί, με σκοπό φυσικά να κρατήσει ο ίδιος το δαχτυλίδι.

Τα χρόνια που ακολουθούν, ο Σάουρον μαθαίνει πως ο Isildur δολοφονήθηκε στον ποταμό Anduin πριν 3.000 χρόνια. Ένας τεράστιος στρατός αναζητά το One Ring στην περιοχή. Την ίδια ώρα, ο Gandalf ανησυχεί πως ο Sauron θα προσεγγίσει τον πανίσχυρο δράκο Smaug, και προτείνει ταυτόχρονες επιθέσεις απέναντι σε Dol Guldur και στον πανίσχυρο δράκο.

Σε αυτό το σημείο της ζωής του Σάουρον και της ιστορίας της Middle Earth έχουμε μια επική μάχη. Την έχουμε δει στη μεγάλη οθόνη χάρη στην τριλογία του Hobbit. Πρόκειται για μια μάχη επικών διαστάσεων, παρότι είναι περιορισμένη σε έναν πύργο και περιλαμβάνει μικρό αριθμό πλασμάτων που πολεμούν. Αυτά τα πλάσματα όμως είναι σχεδόν όλα Maiar, δηλαδή εκθετικά πιο ισχυρά από θνητούς. Με εξαίρεση τον Έλροντ, ο οποίος είναι μισό Ξωτικό, αλλά πανίσχυρος και έμπειρος, στη μάχη αυτή βρίσκουμε τους Gandalf, Saruman, και Galadriel, καθώς και τον Radagast.

Απέναντί τους ο Sauron, ο οποίος καταφέρνει να ξεφύγει, πριν το White Council καταφέρει να τον αποδυναμώσει αρκετά. Το παρακάτω απόσπασμα δεν είναι πιστό στο βιβλίο, περιγράφει όμως εξαιρετικά τη δύναμη των πλασμάτων αυτών. Και περισσότερο από όλων, του Dark Lord ο οποίος κάποτε ήταν το δεξί χέρι ενός Valar με ασύλληπτη δύναμη. Ο Sauron ανακοινώνει στα ισχυρότερα πλάσματα της Arda πέραν του ίδιου πως έχει επιστρέψει για τα καλά.

Ισοπεδώνοντας ψυχικά τον Denethor

Την ίδια ώρα, τα Nazgul προετοιμάζουν το Barad-dur για την επιστροφή του Sauron. Το 2951 της Τρίτης Εποχής, ο Dark Lord κηρύττει την επιστροφή του, στέλνοντας τρία Nazgul στο Dol Guldur και ξεκινώντας την αποκατάσταση του Dark Tower. Τη στιγμή που ο Μαύρος Πύργος γίνεται ξανά λειτουργικός, το Mount Doom εκρήγνυται, με την ενεργοποίηση του τρομερού ηφαιστείου να σηματοδοτεί την έναρξη μιας ακόμη σκοτεινής εποχής για τη Μέση Γη.

Από εκείνο το σημείο και μετά, ο Σάουρον μένει στο Barad-dur και κηρύσσει πόλεμο στις ελεύθερες φυλές του κόσμου. Το σκοτάδι της Mordor προκαλεί απόγνωση και αρρώστια στη Gondor, και όντας σε απόγνωση, ο Denethor -ο πιο κοντινός εχθρός του Sauron- χρησιμοποιεί το Anor-stone για να λάβει γνώση και βοήθεια για το πως θα αντιμετωπίσει τη σκοτεινή λαίλαπα που έρχεται. Το Anor-stone είναι ένα από τα Palantir, αντικείμενο μεγάλης δύναμης, το οποίο ήταν άμεσα συνδεδεμένο με το Ithil-stone (σ.σ. επίσης Palantir) το οποίο τα Nazgul είχαν κλέψει από τη Minas Morgul. Όταν ο Σάουρον το χρησιμοποίησε, ανακάλυψε πως και ο Denethor χρησιμοποιούσε το δικό του.

Επιχείρησε να τον πάρει υπό τον έλεγχό του, αλλά ο Denethor αντιστάθηκε χάρη στο ισχυρό πνεύμα του, και χάρη στο γεγονός πως ο έλεγχος του στο Anor-stone ήταν απόλυτος. Το γεγονός όμως πως ο Sauron προσπάθησε να μπει στο μυαλό του ήταν αρκετό ώστε ο steward της Gondor να ισοπεδωθεί πνευματικά, και να χάσει κάθε ελπίδα.

Εγκλωβίζοντας τον Saruman

Λίγα χρόνια αργότερα, ο Σάουρον χρησιμοποιεί ξανά το Ithil-stone, αυτή τη φορά κατορθώνοντας να κατατροπώσει το πνεύμα του Saruman ο οποίος είχε στην κατοχή του το Palantir, Orthanc-stone. Από τρομερός εχθρός, ο Saruman γίνεται ένας εκ των ισχυρότερων συμμάχων του Σάουρον, καθώς δεν καταφέρνει να αντισταθεί στον πνευματικό πόλεμο που του ασκεί ο Σκοτεινός Αρχοντας.

Από αυτό το σημείο και έπειτα, το σκοτάδι καταπίνει τη Μέση Γη. Ο στρατός του Sauron απαγάγει το Gollum από το οποίο μαθαίνει πως το One Ring βρίσκεται κάπου στο Shire, στα χέρια κάποιου [Bilbo] Baggins. Ακολουθεί η εξάπλωση του σκοταδιού στη Middle Earth, με γιγάντιους στρατούς από Orcs και Uruk-hai, καθώς και από σκλαβωμένους Ανθρώπους να ηγούνται της εκστρατείας του Σάουρον ο οποίος σαρώνει τα πάντα.

Saruman (left) and Sauron (right) became allies after Sauron corrupted the mind of the White Wizard

Ο Sauron καταστρέφεται

Η ιστορία σε αυτό το σημείο είναι λίγο-πολύ γνωστή, χάρη στη θαυμάσια τριλογία του Peter Jackson. Αμέτρητοι θάνατοι, κατεστραμμένες πόλεις, κυνήγι για το One Ring που είναι εν κινήσει και στα χέρια του Frodo Baggins. Η Συμμαχία κατορθώνει έπειτα από μια οδύσσεια να κοιτάξει στα μάτια τον Σκοτεινό Αρχοντα, και να τον νικήσει, παρά το γεγονός πως ο Frodo την τελευταία στιγμή λυγίζει μπροστά στο One Ring όπως είχε κάνει πριν αιώνες ο Isildur. Χάρη στην εμμονή του Smeagol/Gollum για το δαχτυλίδι, το One Ring πέφτει μαζί με το Gollum στη λάβα του Mount Doom όπου σφυρηλατήθηκε, και ο Σάουρον κατατροπώνεται, με τους στρατούς του να διαλύονται.

Η φυσική μορφή του χάνεται για πάντα και η δύναμη που είχε στη Μέση Γη εξαφανίζεται. Το πνεύμα του μετατρέπεται σε μαύρο σύννεφο πάνω από τη Mordor, αλλά λίγο αργότερα ένας πανίσχυρος αέρας από τη Δύση το διαλύει και αυτό. Έτσι, η ψυχή του Maiar ακολουθεί τον παλιό της άρχοντα, Morgoth, στο Void, από όπου ενδέχεται να επιστρέψει κατά το Dagor Dagorath, το γεγονός που οι προφητείες αναφέρουν πως θα επαναφέρει τον Melkor/Morgoth για μια τελευταία μάχη η οποία θα καταστρέψει την Arda, πριν τα Valar τη δημιουργήσουν εκ νέου αφού νικήσουν.

Μέχρι τότε, οι δυο Σκοτεινοί Αρχοντες μπορούν να μηχανορραφούν στο απόλυτο κενό του Void, και να προετοιμάζονται για μια ακόμη προσπάθεια κατάκτησης της Μέσης Γης.

Τελευταία