Στο αχανές σύμπαν του heavy metal, υπάρχουν ορισμένα συγκροτήματα που για διάφορους λόγους δεν έχουν λάβει την αναγνώριση που τους αξίζει βάσει του έργου τους. Οι Savatage λοιπον, είναι ένα από αυτά τα σχήματα φιγουράρουν στις πρώτες θέσεις αυτής της κατηγορίας. Μια μπάντα που μας παρουσίασε ένα μείγμα progressive metal και συμφωνικών στοιχείων, κρατώντας τα φώτα στραμμένα πάνω της για πάνω από δύο δεκαετίες. Από τις πιο κομβικές στιγμές στην πολύχρονη πορεία τους, ήταν η κυκλοφορία του κλασικού πλέον, “Hall of the Mountain King”.

Πριν «μιλήσουμε» γαι το “Hall of the Mountain King”, ας κάνουμε ένα σύντομο ταξίδι στις ΗΠΑ των ‘70s. Το συγκρότημα σχηματίστηκε το 1978 στο Tarpon Springs της Φλόριντα, με το όνομα “Avatar“. Με τα χρόνια, εξελίχθηκαν τόσο μουσικά όσο και στιλιστικά, καταλήγοντας τελικά στο όνομα Savatage στα μέσα της δεκαετίας του ‘80. Τα βασικά μέλη του συγκροτήματος, τα αδέλφια Jon και Criss Oliva, ξεκίνησαν μια μουσική οδύσσεια που τελικά θα διεύρυνε τα όρια του heavy metal.

Αποτελούμενοι από τους Jon Oliva (φωνητικά και πλήκτρα), Criss Oliva (κιθάρα), Johnny Lee Middleton (μπάσο) και Steve “Doc” Wacholz (ντραμς), οι Savatage είχαν ήδη φτιάξει το όνομά τους με δίσκους όπως τα “Sirens” και “Power of the Night“. Ωστόσο, χρειάζονταν έναν ακόμα δίσκο για να ανέβουν σε ένα νέο επίπεδο.

Η έμπνευση για το “Hall of the Mountain King” προήλθε από μια πολύ απροσδόκητη πηγή: τον κλασικό χώρο. Ο Edvard Grieg, ένας διάσημος Νορβηγός συνθέτης, είχε συνθέσει το “In the Hall of the Mountain King” ως μέρος της μουσικής του για το έργο του Henrik Ibsen, “Peer Gynt“, στα τέλη του 19ου αιώνα. Tο έργο αυτό, με τη δυσοίωνη και κλιμακούμενη μελωδία του, είχε ήδη αφήσει ανεξίτηλο σημάδι στον κόσμο της κλασικής μουσικής.

Hall of the Mountain King: Το άλμπουμ που αποπνέει ένα μοναδικό μείγμα δύναμης και μελωδίας, κάνοντας το να ξεχωρίζει από το σύνολο του heavy metal

Ο Jon Oliva, frontman και δημιουργός των Savatage, εντυπωσιάστηκε από την ιδέα της προσαρμογής της σύνθεσης του Grieg σε ένα heavy metal αριστούργημα. Αναγνώρισε το εγγενές σκοτάδι και το δράμα στη μουσική του Grieg, καθιστώντας την ιδανική επιλογή για το εξελισσόμενο στυλ των Savatage. Η μετατροπή του “In the Hall of the Mountain King” σε “Hall of the Mountain King” ήταν απλά μαγική. Το όραμα του Oliva ένωσε άψογα το κλασικό με το σύγχρονο. Οι Savatage διατηρούν την ανατριχιαστική ουσία του έργου του Grieg. Ταυτόχρονα, το εμπλούτισαν με την ωμή δύναμη και την ενέργεια του heavy metal.

Με το "Hall of the Mountain King" οι Savatage ανέβηκαν στο κορυφαίο επίπεδο.
Με το "Hall of the Mountain King" οι Savatage ανέβηκαν στο κορυφαίο επίπεδο.

Το άλμπουμ αποπνέει ένα μοναδικό μείγμα δύναμης και μελωδίας που το κάνει να ξεχωρίζει από το σύνολο του heavy metal. Tα δυνατά και ευέλικτα φωνητικά του Jon Oliva, σε συνδυασμό με την αριστουργηματική κιθαριστική δουλειά του Criss, δημιουργούν ένα ηχητικό τοπίο που είναι συγχρόνως βαρύ και μελωδικό. Το rhythm section, με τον “Doc” και τον Johnny, παρέχει μια στέρεη βάση για τον δυναμικό ήχο του “Hall of the Mountain King”.

Ο δίσκος περιέχει μια σειρά από αξέχαστα κομμάτια, το καθένα με τη δική του ξεχωριστή γοητεία. Το ομότιτλο κομμάτι, “Hall of the Mountain King“, παραμένει ένα από τα αγαπημένα, γνωστό για το τρομερό κεντρικό του riff και το πιασάρικο ρεφρέν του. Tο “24 Hours Ago” αναδεικνύει την ικανότητα των Savatage να δημιουργούν συναισθηματικά φορτισμένα κομμάτια, ενώ το “Legions” εξαπολύει έναν χείμαρρο ενέργειας που απλά ηλεκτρίζει.

Το "Hall of the Mountain King" ως album, όχι μόνο εδραίωσε τη θέση των Savatage στο πάνθεον του heavy metal, αλλά άφησε επίσης ανεξίτηλο το σημάδι του στο είδος

Φυσικά, υπάρχει και το δίδυμο των “Prelude to Madness” & “Hall of the Mountain King”. Ένας συνδυασμός μαγευτικών μελωδιών και μια αφήγηση που εκτυλίσσεται σαν ένα σκοτεινό παραμύθι. Οι στίχοι περιγράφουν την κάθοδο ενός πρωταγωνιστή στη γη του Βασιλιά του Βουνού, όπου κυριαρχούν το χάος και η τρέλα. Με κάθε στίχο και ρεφρέν, η ένταση αυξάνεται, παρασύροντάς μας βαθύτερα στη σκοτεινή άβυσσο της ιστορίας. Μεγαλοπρεπείς ορχηστρικές στιγμές, που παράλληλα διατηρούν τη headbanging ενέργεια. Ένας συνδυασμός που έθεσε τα θεμέλια για πολλές μελλοντικές μπάντες να προσθέσουν συμφωνικά στοιχεία στη μουσική τους.

Το “Hall of the Mountain King” ως album, όχι μόνο εδραίωσε τη θέση των Savatage στο πάνθεον του heavy metal, αλλά άφησε επίσης ανεξίτηλο το σημάδι του στο είδος. Επιπλέον, η επιτυχία του άλμπουμ άνοιξε το δρόμο για τις μελλοντικές αντίστοιχες προσπάθειες των Savatage, συμπεριλαμβανομένης και του “Streets: A Rock Opera“.

Το “Hall of the Mountain King” είναι κάτι περισσότερο από ένα απλό άλμπουμ. Είναι μια ακράδαντη απόδειξη της καλλιτεχνικής ικανότητας του συγκροτήματος του να διευρύνει τα όρια του heavy metal. Έτσι, την επόμενη φορά που θα ακούσετε το “Hall of the Mountain King”, αφήστε τον εαυτό σας να παρασυρθεί από τη μαγευτική ιστορία του και τη μηνμειώσςη ένωση του κλασικού μεγαλείου και της heavy metal δύναμης.

Hall of the Mountian King - Tracklist

1. 24 Hrs. Ago

2. Beyond the Doors of the Dark

3. Legions

4. Strange Wings

5. Prelude to Madness

6. Hall of the Mountain King

7. The Price You Pay

8. White Witch

9. Last Dawn

10. Devastation

Artist: Morrissey

Album: I Am Not a Dog on a Chain

Label: BMG

Release Date: 20/03/2020

Genre: Indie Rock

Artist: Savatage

Album: Hall of the Mountain King

Label: Atlantic Records

Release Date: 28/09/1987

Genre: Heavy Metal, Progressive Metal

Producer: Paul O’Neill

Savatage: Jon Oliva (Φωνή, πλήκτρα), Criss Oliva (Κιθάρα), Johnny Lee Middleton (Μπάσο), Steve “Doc” Wacholz (Τύμπανα)

Ακολούθησε το DEPART στο Google News για να μαθαίνεις πρώτος όλες τις επερχόμενες συναυλίες, καθώς και τα τελευταία νέα για μουσική, ταινίες, σειρές και θέατρο. Ακολούθησε το DEPART σε Facebook, Instagram, Twitter, Spotify και YouTube.