Ο Eddie the Head, ή the ‘Ead αν θέλουμε να το πούμε Λονδρέζικα, είναι το εμβληματικό σύμβολο των Iron Maiden και η διασημότερη μουσική μασκότ. Η επιρροή του ξεπερνά τη μουσική και δικαιώς θεωρείται μία σημαντική μορφή της σύγχρονης ποπ κουλτούρας. Από το ταπεινό του ξεκίνημά ως χάρτινη μάσκα, κατέληξε να πρωταγωνιστεί σε εξώφυλλα άλμπουμ, merch, ακόμη και γραμματόσημα.

Η ιστορία του Eddie ξεκινά ως ένα απλό σκηνικό κατά τη διάρκεια των πρώτων εμφανίσεων των Iron Maiden για το τραγούδι “Iron Maiden”. Πριν ο Paul Di’Anno αναλάβει το μικρόφωνο των Iron Maiden, ο Dennis Wilcock έπαιζε τον ρόλο του Eddie από το 1976 έως το 1978. Ο αρχικός Έντι ήταν μια μάσκα τύπου Kabuki, αλλά μετά την αποχώρηση του Dennis από το συγκρότημα, συνέχισε να παίζει σημαντικό ρόλο. Ο Steve Harris, θυμήθηκε εκείνες τις πρώτες μέρες, όπου πίδακες αίματος έβγαιναν από το στόμα της μάσκας. Μάλιστα, μερικές φορές δεν ήταν τόσο καλά ρυθμισμένοι και έπεφταν πάνω στα μέλη του συγκροτήματος.

O Eddie σε εξώφυλλο των Iron Maiden όπου στέκεται πάνω από τη Margaret Thatcher
O Eddie σε εξώφυλλο των Iron Maiden όπου στέκεται πάνω από τη Margaret Thatcher

Η προέλευση του ονόματος του Eddie είναι κάπως θολή. Συνδέεται με ένα βρετανικό αστείο για ένα μωρό που γεννήθηκε μόνο με ένα κεφάλι (χωρίς τίποτα άλλο), το οποίο ονομάστηκε Eddie the ‘Ead. Η ασεβής αίσθηση χιούμορ των Iron Maiden είναι επηρεασμένη από το θρασύ πνεύμα που συχνά συναντούμε στους Monty Python.

Από cyborg μέχρι αιγυπτιακή μούμια, ο Eddie έχει φορέσει πολλά κουστούμια

Η μετάβαση του Eddie από σκηνικό σε εμβληματικό έργο τέχνης έγινε όταν το συγκρότημα επένδυσε τα κέρδη του πίσω στον εαυτό του. Η μάσκα βρήκε τη θέση της σε μια ορθογώνια πινακίδα συνοδευόμενη από το λογότυπο του συγκροτήματος και λευκές λάμπες να την περιβάλλουν. Κόκκινος καπνός ξεχυνόταν απειλητικά από το στόμα του Eddie όταν η μπάντα έπαιζε το τραγούδι “Iron Maiden”.

Ο καλλιτέχνης Derek Riggs έπαιξε καθοριστικό ρόλο στη διαμόρφωση της εικόνας του Έντι όπως τη γνωρίζουμε. Ήταν αυτός που του έδωσε ένα punk-rock στυλ για το ομώνυμο ντεμπούτο άλμπουμ του συγκροτήματος το 1980. Για να ταιριάζει καλύτερα στο στυλ των Iron Maiden, ο Riggs πρόσθεσε περισσότερα μαλλιά στην αρχική απεικόνιση του Eddie.

Ο Derek Riggs είναι ο ανθρώπος στον οποίο χρωστάμε τη μορφή του Eddie όπως τη γνωρίζουμε σήμερα
Ο Derek Riggs είναι ο ανθρώπος στον οποίο χρωστάμε τη μορφή του Eddie όπως τη γνωρίζουμε σήμερα

Είναι ενδιαφέρον ότι ο Riggs σχεδίασε αρχικά το σχέδιο για ένα punk άλμπουμ, εμπνευσμένος από την εικόνα του κεφαλιού ενός Ιάπωνα στρατιώτη πάνω σε ένα αμερικανικό τανκ. Η απόφαση να υιοθετήσουν τον Eddie ως μασκότ τους για όλα τους τα εξώφυλλα παγίωσε την εικόνα και την ταυτότητα των Iron Maiden.

Η ευελιξία του Eddie είναι ένα από τα κύρια χαρακτηριστικά του. Παίρνει διάφορες μορφές για να αντικατοπτρίζει τα θέματα των άλμπουμ και των περιοδειών των Iron Maiden. Από cyborg μέχρι αιγυπτιακή μούμια, ο Eddie έχει φορέσει πολλά κουστούμια. Κάθε εξώφυλλο άλμπουμ και ζωντανή εμφάνιση παρουσιάζει μια νέα ενσάρκωσή του.

Ο Eddie έχει εμφανιστεί ακόμη και σε αναμνηστικά γραμματόσημα της Royal Mail το 2023.

Πέρα από τα εξώφυλλα των άλμπουμ και τις ζωντανές εμφανίσεις, η παρουσία του Eddie επεκτείνεται και στο merch των Iron Maiden, σε μπλουζάκια, αφίσες και φιγούρες. Το συγκρότημα επιχείρησε ακόμη και την είσοδο του στον κόσμο των βιντεοπαιχνιδιών, με τίτλους όπως “Ed Hunter” και “Iron Maiden: Legacy of the Beast“, όπου ο Eddie παραμένει κεντρικός χαρακτήρας.

Ο Eddie όμως αποτέλεσε και αντικείμενο αντιπαραθέσεων. Το εξώφυλλο του “Sanctuary“, με τον Eddie να στέκεται πάνω από το πτώμα της Margaret Thatcher, προκάλεσε αναστάτωση. Ενώ φημολογείται ότι το συγκρότημα αναγκάστηκε να λογοκρίνει το εξώφυλλο για να κυκλοφορήσει το single, αυτό ενδέχεται να ήταν ένα διαφημιστικό κόλπο που κατασκευάστηκε από το μάνατζμεντ τους.

Στο εξώφυλλο του Number of the Beast βλέπουμε τον Eddie να κρατάει τον διάβολο ως μαριονέτα
Στο εξώφυλλο του Number of the Beast βλέπουμε τον Eddie να κρατάει τον διάβολο ως μαριονέτα

Το εξώφυλλο του άλμπουμ “The Number of the Beast“, που απεικονίζει τον Eddie να ελέγχει τον Σατανά σαν μαριονέτα, οδήγησε σε κατηγορίες για σατανισμό και σε καύσεις δίσκων των Iron Maiden στις ΗΠΑ. Στη Βόρεια Ιρλανδία, ο Eddie έγινε ανεπίσημη μασκότ μιας παραστρατιωτικής ομάδας, εμφανιζόμενος σε τοιχογραφίες κατά τη διάρκεια των ταραχών που εκείνη προκαλούσε.

Παρά τις αντιπαραθέσεις, ο Eddie έχει κερδίσει πολλές διακρίσεις. Κέρδισε το βραβείο “Icon Award” στα Metal Hammer Golden Gods Awards το 2008, ενώ εμφανίστηκε ακόμη και σε αναμνηστικά γραμματόσημα της Royal Mail το 2023.

Ο Eddie the Head, η μασκότ των Iron Maiden, ξεπέρασε την προέλευσή του ως σκηνικό και έγινε παγκόσμιο πολιτιστικό φαινόμενο

Ενώ ο Derek Riggs ήταν ο καλλιτέχνης πίσω από τις πρώτες απεικονίσεις του Eddie και άλλοι καλλιτέχνες έχουν συμβάλει στην εικόνα του Eddie με την πάροδο των ετών. Ο Melvyn Grant, ο Mark Wilkinson, ο Hugh Syme, ο Tom Adams και άλλοι έχουν αφήσει το στίγμα τους σε αυτόν τον εμβληματικό χαρακτήρα. Κάθε καλλιτέχνης έφερε το δικό του μοναδικό όραμα για τον Eddie, συμβάλλοντας στη διαρκή εξέλιξη του μύθου του.

Ο Eddie the Head, η μόνιμη μασκότ των Iron Maiden, από απλό σκηνικό κατέληξε παγκόσμιο πολιτιστικό φαινόμενο. Με μια πλούσια ιστορία, διαμάχες και μια συνεχώς μεταβαλλόμενη εμφάνιση, ο Eddie παραμένει σύμβολο της διαρκούς κληρονομιάς του συγκροτήματος. Είτε κοσμεί εξώφυλλα άλμπουμ είτε εμφανίζεται σε βιντεοπαιχνίδια, η παρουσία του Eddie συνεχίζει να έχει απήχηση στους οπαδούς, εδραιώνοντας τη θέση του ως θρυλικό είδωλο στον κόσμο της heavy metal μουσικής.

Ακολούθησε το DEPART στο Google News για να μαθαίνεις πρώτος όλες τις επερχόμενες συναυλίες, καθώς και τα τελευταία νέα για μουσική, ταινίες, σειρές και θέατρο. Ακολούθησε το DEPART σε Facebook, Instagram, Twitter, Spotify και YouTube.