Tracy Marrow a.k.a. Ice-T. Τι να πρωτοπεί κανείς για τον Αμερικάνο ράπερ; Ότι είναι ένας ζωντανός θρυλός; Να πει ότι είναι ένα ζωντανός θρύλος σε δύο διαφορετικές σκηνές; Ή μήπως ότι, όταν όλοι έλεγαν πως παίζουν gangsta rap, αυτός απλά το ζούσε; Ίσως πάλι, να πρέπει να επιλεγούν όλα, καθώς όλα – μα όλα – τον αντιπροσωπεύουν.

Όταν οι άλλοι μύθοι, οι N.W.A επινοούσαν τη φράση, ο Ice-T είχε ήδη κυκλοφορήσει κάμποσους μερικούς χρυσούς δίσκους. Μάλιστα, είχε παραδεχτεί ότι «έμπλεξε» στο rap, εν μέρει, για να «ξεπλύνει» τα χρήματα που έπαιρνε από διάφορες παράνομες δραστηριότητες στις οποίες συμμετείχε. Τώρα, οι εμπειρίες του αυτές, ήταν που έδωσαν και στη μουσική του έμπνευση και έκαναν τα κομμάτια του να ακούγονται τόσο ωμά, όσο και πραγματικά.

Ο Ice-T παρουσίασε αυτή την πραγματικότητα σε άλμπουμ όπως τα “Rhyme Pays”, “Power” και “The Iceberg/Freedom of Speech…Just Watch What You Say!” (1989). Λίγο περισσότερο από ενάμιση χρόνο μετά την κυκλοφορία του “Iceberg”, αντιμετωπίζοντας και ένα κύμα λογοκρισίας, κυκλοφόρησε το “O.G. Original Gangster”. O Ice-T ήταν ήδη καταξιωμένος, αυτό που προσπαθούσε να κάνει ήταν να εδραιωθεί ως ο αδιαφιλονίκητος ήγετης του gangsta rap. Κάμποσες δεκαετίες αργότερα, τα θέματα και οι ιδέες του άλμπουμ εξακολουθούν να είναι επίκαιρα και ο λυρισμός και η μουσικότητά του διαχρονικά.

Το “O.G. Original Gangster” ήταν το μεγαλύτερο σε διάρκεια άλμπουμ του Ice-T εκείνη την εποχή, καθώς έφτανε σχεδόν τα 73 λεπτά. Ενώ το “Iceberg” μοίραζε τη θεματολογία του μεταξύ πολιτικού περιεχόμενου και άλλων θεμάτων, όπως το σεξ, ο Ice-T τα αφήνει πίσω του στο “O.G.” και εστιάζει στις σκέψεις του για τη ζωή στο δρόμο και τις εμπειρίες που τον διαμόρφωσαν.

Το “O.G. Original Gangster” είναι το μέχρι τότε καλύτερο album του Ice-T από άποψη παραγωγής

Η παραγωγή του άλμπουμ γίνεται από μέλη της κολεκτίβας Rhyme Syndicate του Ice-T. Ο Afrika Islam, μαζί με τον DJ Aladdin και τον SLEJ the Rough Edge a.k.a. Shafiq Husayn κάνουν τις παραγωγές, με μια μικρή βοήθεια από τον ίδιο τον Ice-T, τον Nat the Cat και τον Bilal Bashir. Και αν η παροιμία λέει ότι «όπου λαλούν πολλοί κοκόροι αργεί να ξημέρωσει», ο Ice-T και η παρέα του την καταρρίπτουν. Και δεν είναι μόνο ότι κάνουν γρήγορα τη δουλειά, δημιουργούν και το καλύτερο άλμπουμ του Ice-T σε παραγωγή.

Ice-T: O.G. Original Gangster | Όνομα και πράγμα

Στο ομότιτλο κομμάτι του άλμπουμ και πρώτο επίσημο single του, ο Ice-T αποτυπώνει τέλεια τον ρόλο του μέσα στη hip-hop σκηνή της εποχής. Ως ένας «hardcore player from the streets, rapping ’bout hardcore topics over hardcore drum beats», διεκδικεί τον τίτλο του «πατέρα του gangsta rap».

To O.G. πήρε γερή ώθηση και από την επιτυχία της ταινίας “New Jack City” (στην οποία κάνει το επί της ουσίας ντεμπούτο του ως ηθοποιός) και φυσικά υπογράφει το theme του φιλμ με το “New Jack Hustler”. Για όσους δεν έχουν δει την ταινία, ο Ice πρωταγωνιστεί ως αστυνομικός, που προσπαθεί να πιάσει τον έμπορο ναρκωτικών Nino Brown (Wesley Snipes).

Μια άλλη εντυπωσιακή πτυχή του “O.G. Original Gangster” είναι ότι παρά τη μεγάλη διάρκεια του, ο Ice-T κάνει σχεδόν όλα τα raps μόνος του

Μια άλλη εντυπωσιακή πτυχή του “O.G. Original Gangster” είναι ότι παρά τη μεγάλη διάρκεια του, ο Ice-T κάνει σχεδόν όλα τα raps μόνος του. Η μόνη εξαίρεση είναι το “Fly By”, όπου τον συνοδεύουν o Donald D και Nat the Cat. Όμως, παρά τη γενικά του σκληρή θεματολογία, το άλμπουμ έχει βάθος. Ο Ice-T δεν παρουσιάζει ως παράδεισο τη ζωή εκτός νόμου. Μέσα από τους στίχους του, εκθέτει πώς μια ζωή χωρίς μέτρο μπορεί έχει μια τραγική, αλλά λογική, κατάληξη. Παρουσιάζει αυτόν τον τρόπο ζωής ως λογική προέκταση του καπιταλιστικού ιδεώδους, αναλογιζόμενος: «Είναι αυτό εφιάλτης ή το αμερικανικό όνειρο;».

Βέβαια αυτές οι εύστοχες παρομοιώσεις δεν αποτελούν πρωτοτυπία, αφού ο Ice-T ήταν πάντα ένας εξαιρετικός στιχουργός. Οι άψογες αφηγηματικές του ικανότητες λάμπουν στο “Midnight”, μια ζοφερή ιστορία επιβίωσης από τη βία στους δρόμους του Λος Άντζελες. Ο Ice-T αποτυπώνει τις πιο μικρές λεπτομέρειες μιας οδυνηρής σύγκρουσης με τον θάνατο.

Μερικά από τα καλύτερα κομμάτια στο “O.G.” είναι εκείνα στα οποία ο Ice κρατάει τα πράγματα απλά, λιτά και απέριττα. Καθώς δεν είναι λίγα τα κομμάτια που έχουν διάκρεια μικρότερη των δύο λεπτών. Αφηγείται την άτυχη ιστορία ενός φίλου του απατεώνα στο “Ed”, εξερευνά τα αποτελέσματα της άγριας παιδικής κακοποίησης στο “The House” και περιγράφει τη διαδικασία της προσπάθειας να καθαρίσει το «κρακ» από ένα κομμάτι βινυλίου στο “Fried Chicken”. Το κοινό και των τριών κομματιών; Κανενός η διάκρεια δεν ξεπερνάει το ένα λεπτό και τριάντα δευτερόλεπτα.

Όπως όλοι οι δίσκοι του Ice-T που προηγήθηκαν του “O.G. Original Gangster”, έτσι και αυτός ήταν άκρως επιτυχημένο εμπορικά

Επίσης, το “O.G. Original Gangster” είναι το album στο οποίο ο Ice-T παρουσιάζει τους Body Count μέσω του ομώνυμου κομματιού. Σύμφωνα με τον θρύλο, ο Ice-T είχε πάντα μία αγάπη για τη metal μουσική. Το O.G. τελειώνει με το “The Tower”, ένα συγκλονιστικό πορτρέτο της ζωής στη φυλακή. Σε μια εμπνευσμένη επιλογή, ο Ice-Τ ραπάρει πάνω στο θέμα από την ταινία Halloween, περιγράφοντας την πραγματική φρίκη που συμβαίνει καθημερινά πίσω από τα κάγκελα.

Ice-T: O.G. Original Gangster | Όνομα και πράγμα

Όπως και οι προηγούμενες κυκλοφορίες του Ice-T, το O.G. ήταν μια εμπορική επιτυχία, και μάλιστα χρυσή. Ο Ice-T σίγουρα τα έδωσε όλα για να προωθήσει το O.G. για να γίνει κάτι μεγάλο. Μαζί με τα τέσσερα singles που κυκλοφόρησε από το άλμπουμ, κυκλοφόρησε μια κασέτα VHS με βίντεο και για τα 24 κομμάτια του άλμπουμ. Ο Ice-T θα συνεχίσει να παράγει μουσική, θα τσακωθεί – και θα τα σπάσει – με τη Warner Bros. Records για το “Cop Killer”, θα κερδίσει GRAMMY με τους Body Count και σήμερα, ίσως να είναι γνωστότερος για τη πολυετή συμμετοχή του στο “Law & Order”. Και είναι αρκετά αστείο το γεγονός ότι ο Ice-T είναι σήμερα διάσημος για έναν ρόλο αστυνομικού, όταν στην πραγματικότητα ήταν – και θα είναι – ένας original gangster.

Artist: Sober On Tuxedos

Album: Good Intentions

Label: Heaven Music

Release Date: 11/12/2020

Genre: Nu Metal, Metalcore

Artist: Ice-T

Album: O.G. Original Gangster

Label: Sire

Release Date: 14/05/1991

Genre: Gangsta rap, Rap

1. Home of the Bodybag

2. First Impression

3. Ziplock

4. Mic Contract

5. Mind Over Matter

6. New Jack Hustler (Nino’s Theme)

7. Ed

8. Bitches 2

9. Straight Up Nigga

10. O.G. Original Gangster

11. The House

12. Evil E – What About Sex?

13. Fly By

14. Midnight

15. Fried Chicken

16. M.V.P.s

17. Lifestyles of the Rich and Infamous

18. Body Count

19. Prepared to Die

20. Escape from the Killing Fields

21. Street Killer

22. Pulse of the Rhyme

23. The Tower

24. Ya Shoulda Killed Me Last Year

Producer: Ice-T, DJ Aladdin, Afrika Islam, Slej Tha Ruffedge, Bilal Bashir, Beatmaster V, Nat the Cat

Ακολούθησε το DEPART στο Google News για να μαθαίνεις πρώτος όλες τις επερχόμενες συναυλίες, καθώς και τα τελευταία νέα για μουσική, ταινίες, σειρές και θέατρο. Ακολούθησε το DEPART σε Facebook, Instagram, Twitter, Spotify και YouTube.