Θα είχε ενδιαφέρον να μαζέψουμε τα albums που όταν κυκλοφόρησαν τα πήραν με τις λεμονόκουπες, όμως, η πάροδος του χρόνου τα απεκατέστησε. Το “34.788%… Complete” ανήκει σε αυτήν την κατηγορία και θα έλεγα ότι αποτελεί τη μοναδική συνεισφορά των My Dying Bride στη λίστα.

Το “34.788%… Complete” κυκλοφόρησε τον Οκτώβριο του 1998 και πρόκεται για το 5o full-length άλμπουμ των Βρετανών μετρ του doom. Θα αποφύγω να το χαρακτηρίσω με θετικό ή αρνητικό πρόσημο, οπότε θα αναφερθώ σε αυτό ως “αμφιλεγόμενο“.

H εικόνα των My Dying Bride κατά τη διάρκεια των ηχογραφήσεων του 34.788%... Complete θύμιζε μία μπάντα υπό διάλυση
H εικόνα των My Dying Bride κατά τη διάρκεια των ηχογραφήσεων του 34.788%... Complete θύμιζε μία μπάντα υπό διάλυση

Το μεγάλο του πρόβλημα δεν αφορά επί της ουσίας το ίδιο αλλά τους δίσκους που προηγήθηκαν. Δηλαδή, “As the Flower Withers”, “Turn Loose the Swans”, “The Angel and the Dark River” και “Like Gods of the Sun”. Αν δεν κατάφερα αραδειάζοντας τα όνοματα να γίνω κατανοητός, ας το εξήγησω με την ακόλουθη φράση. Μιλάμε τουλάχιστον για τρία τουλάχιστον albums, τα οποία, στον ήχο τους, έχουν γράψει ιστορία.

Υπό αυτό το φόντο, οι MDB αποφασίζουν να πειραματιστούν λίγο με την ηλεκτρονική μουσική. Θεωρώ ότι το timing της κυκλοφορίας ήταν λάθος, έπρεπε να περιμένουν οι Βρετανοί. Κατανοώ βέβαια γιατί το έκαναν, αφού αν κάθε μπάντα λάμβανε τόσο σοβαρά υπόψιν της το «τι θα πουν οι οπαδοί;», πιστέψτέ με, η μουσική θα ήταν αρκετά φτωχότερη. Όσοι λοιπόν δεν το έχετε ακούσει, βρείτε το και αρχίστε να το ακούτε. Τώρα, όσοι το έχετε ήδη ακούσει -και το έχετε απορρίψει- σας προτρέπω να το ακούσετε αποσυνδεδεμένο από τις υπόλοιπες δουλειές των MDB. Ακούστε το “34.788%… Complete” ως μία ξεχωριστή, αυτόφωτη, μουσική οντότητα. Μπορεί να εκπλαγείτε.

Η κυκλοφορία του “34.788%... Complete” βρίσκει τους My Dying Bride να θυμίζουν μία μπάντα που διαλύεται

Ένα βάρος που σηκώνει το “34.788%… Complete” είναι αυτό των ανακατατάξεων στο line up της μπάντας εκείνη την περίοδο. Στα τύμπανα έχουμε τον Bill Law. Η μεγαλύτερη αλλαγή είναι αυτή που αφορά τα πλήκτρα. Βλέπετε η ύπαρξη του Martin Powell, πέραν των συνθετικών πινελιών του, εξασφάλιζε μία μοναδική επιπρόσθετη ηχητική παλέτα στους Βρετανούς.

Σε όλα αυτά να προσθέσουμε και μία όχι και τόσο πετυχημένη περιοδεία που έκαναν το ’97 στις ΗΠΑ με τον Dio. Δεν ήθελε πολύ και ο Calvin Robertshaw να στρίψει το τιμόνι. Βέβαια, μπορεί κανείς να μας εγγυηθεί ότι αν η σύνθεση παρέμενε ίδια με αυτήν του “Like Gods of the Sun” τα πράγματα θα είχαν παέι «καλά»; Σαφώς και όχι. Και για να είμαι ειλικρινής, έχοντας το “Like Gods of the Sun” στο μυαλό μου, δε νομίζω ότι είναι και κανά σπουδαίο «what if…?».

Σαν να μην έφταναν τα παραπάνω, ο Calvin αποχωρεί και αυτός από τους MDB και συνεχίζει ως tour manager τους. Αυτό είχε ως συνέπεια την ακύρωση της περιοδείας για την προώθηση του δίσκου. Πλέον οι MDB μοιάζουν με μία μπάντα που διαλύεται.

«Μια εβδομάδα αφότου κυκλοφόρησε το “34.788%… Complete”, ο Calvin απλά τα μάζεψε και έφυγε», λέει ο Aaron Stainthorpe. «Έγραψε το μεγαλύτερο μέρος του “34.788%… Complete” και ήταν ο δίσκος στον οποίο έκανε σχεδόν ό,τι ήθελε. Αλλά νομίζω ότι τα πράγματα κατέρρεαν στο σπίτι του. Έπρεπε να κάνει μια επιλογή».

Το “34.788%... Complete” θα λαβεί κριτικές που χαρακτηρίζουν τους My Dying Bride ως κλώνους των Type O Negative

Οι κριτικές που έλαβε αρχικά το άλμπουμ ήταν ανάμεικτες. Yπήρχαν πολλές θετικές αντιδράσεις και σίγουρα δεν υπήρχε η αίσθηση ότι υπήρχε κάποιου είδους κατάρρευση στο στρατόπεδο των MDB, παρά τις αλλαγές στη σύνθεση. Ο Nick Terry στο Terrorizer το είχε χαρακτηρίσει ως «μια νέα πνοή στον ήχο των My Dying Bride». Μάλιστα, είχε πει για το “Base Level Erotica” ότι «είναι χωρίς αμφιβολία το καλύτερο τραγούδι που έχει γράψει ποτέ η μπάντα». Μέγιστη υπερβολή αν με ρωτάτε. Από την άλλη υπήρχε και το Kerrang! που είχε περιγράψει τους MDB ως κλώνους των Type O Negative. Επίσης, υπερβολή θα πω εγώ.

Κατά τη γνώμη μου η αλήθεια βρίσκεται κάπου στη μέση. Από τη μία το “34.788%… Complete” δεν είναι ένα κακό άλμπουμ, το αντίθετο θα έλεγα. Αν όμως είσαι οπαδός της μπάντας και επιζητάς ένα doom άλμπουμ με τον κλασικο ήχο των My Dying Bride, τότε ναι, θα νιώσεις προδωμένος. Και ναι, είπα παραπάνω ότι οι μπάντες δεν μπορούν να δίνουν λογαριασμό για τις κυκλοφορίες τους στους οπαδούς τους. Υπάρχει, όμως, και η άλλη πλευρά, που είναι εξίσου σημαντική. Επειδή μιλάμε για μουσική και η μουσική γεννά συναισθήματα, είναι αναφαίρετο δικαίωμα των οπαδών να νιώσουν όπως αυτοί θέλουν. Ακόμα και προδομένοι.

Δεν μπορώ να πω σε κάποιον αν θα του αρέσει το “34.788%... Complete” ή όχι, τον προτρέπω απλά να το (ξανα)ακούσει, χωρίς προκατάληψη.

Εν κατακλείδι, έχουμε μία doom μπάντα που κυκλοφορεί ένα doom album, ακόμα και αν δεν το κάνει με τον παραδοσιακό τρόπο. Το όλο νόημα, όμως, στο doom είναι να δημιουργείς την αντίστοιχη ατμόσφαιρα και οι My Dying Bride το καταφέρνουν αυτό. Σχεδόν εξίσου καλά όπως πάντα. Ακόμα και χωρίς βιολιά, και χωρίς να παίζουν αργά, καταφέρνουν να μεταδώσουν μια ζοφερή αίσθηση. Διαφορετική από οτιδήποτε άλλο έχουν κάνει ποτέ και πιθανότατα θα κάνουν ποτέ. Δεν μπορώ να πω σε κάποιον αν θα του αρέσει ή όχι, τον προτρέπω να το (ξανα)ακούσει, χωρίς προκατάληψη.

34.788%... Complete - Tracklist

1. The Whore, the Cook and the Mother

2. The Stance of Evander Sinque

3. Der Überlebende

4. Heroin Chic

5. Apocalypse Woman

6. Base Level Erotica

7. Under Your Wings and into Your Arms

Artist: Morrissey

Album: I Am Not a Dog on a Chain

Label: BMG

Release Date: 20/03/2020

Genre: Indie Rock

Artist: My Dying Bride

Album: 34.788%… Complete

Label: Peaceville Records

Release Date: 06/10/1998

Genre: Doom Metal

Producer: Mags, Calvin Robertshaw

My Dying Bride: Aaron (Φωνή), Andrew (Κιθάρα), Calvin (Κιθάρα), Ade (Μπάσο), Bill (Τύμπανα)

Ακολούθησε το DEPART στο Google News για να μαθαίνεις πρώτος όλες τις επερχόμενες συναυλίες, καθώς και τα τελευταία νέα για μουσική, ταινίες, σειρές και θέατρο. Ακολούθησε το DEPART σε Facebook, Instagram, Twitter, Spotify και YouTube.