Και οι Τιτάνες του Thrash, πλήρεις πέραν πάσης πληρότητας δημιούργησαν εν έτη 2020 το νέο τους αριστούργημα. Εντάξει, το “Titans of Creation” δεν είναι αριστούργημα βεληνεκούς “The Gathering” ή “The New Order”, όμως είναι ένα άλμπουμ το οποίο συνεχίζει να εξισώνει τους Testament με τον όρο “τιτάνας”.

Δεν μπορείς να μην αποδώσεις την εν λόγω τιμή σε μια μπάντα αυτού του παρελθόντος που συνεχίζει σταθερά στον 21ο αιώνα να παραδίδει άλμπουμ διαμάντια οποία με τη σειρά τους δίνουν τόσα πολλά στο heavy metal των ’10s. Αυτοί είναι οι Testament του νέου δίσκου αλλά και γενικότερα της χρυσής πλέον εποχής τους στη Nuclear Blast που ξεκίνησε πριν 12 χρόνια και αγγίζει σε προσφορά τα πρώτα χρόνια της καριέρας τους.

Σε αυτό το δέκατο τρίτο άλμπουμ τους ξεφορτώνουν από το πρώτο κιόλας κομμάτι τον βαρύ οπλισμό. Τα τρία πρώτα τραγούδια μπορούμε να πούμε ότι είναι και τα χιτάκια του άλμπουμ με catchy ρεφρέν και σχετικά απλή δομή για το τεχνικό background των μουσικών. Διότι οι Testament των δυο τελευταίων άλμπουμ είναι μια all star μπάντα.

Το Titans of Creation είναι ακόμα μία απόδειξη γιατί οι Testament είναι μία εξαιρετική μπάντα
Το Titans of Creation είναι ακόμα μία απόδειξη γιατί οι Testament είναι μία εξαιρετική μπάντα

Την αρχική – αγία – Τριάδα (Chuck BillyAlex SkolnickEric Peterson) έρχεται να πλαισιώσει ένα κολασμένο rhythm section, το υγρό όνειρο του κάθε thrasher. Ο Steve DiGiorgio στο μπάσο είναι παλιός γνώριμος από τα άλμπουμ που κυκλοφόρησε η μπάντα διαδοχικά το 2000 και το 2001. 

Όπως και να το κάνουμε, το line up των Testament σου δημιουργεί ίλιγγο.

Στα drums όμως το βαρύ πυροβολικό Gene Hoglan προστέθηκε από το προηγούμενό τους άλμπουμ “Brotherhood of the Snake”, γι’αυτό και είναι φυσιολογικό να μπαίνουμε σε τριπάκι σύγκρισης ανάμεσα στα δυο αυτά άλμπουμ.

Προσωπική μου άποψη είναι πως “Brotherhood…” του 2016 η μπάντα προσπαθούσε να βρεθεί στο γήπεδο. Το “Titans of Creation” μου φαίνεται πιο σφιγμένο σε σχέση με το “Brotherhood…” που ήθελε μερικά ακούσματα παραπάνω για να κατέβει κάτω σαν μπουκιά.

Είναι όμως ομάδα όνειρο και συνθετικά στο “Titans…” σε πολλά σημεία δείχνει την τιτάνια κλάση της. Ίσως γι’ αυτό και το νέο δισκογραφικό τους βήμα έχει τόσο μεγάλη χρονική διάρκεια. Τα κομμάτια – εκτός του “Catacombs” που είναι το outro – στη συντριπτική τους πλειοψηφία διαρκούν από τεσσεράμισι ως και κοντά στα επτά λεπτά.

Ρωτάς αν θα μπορούσαν να είναι πιο μικρά σε διάρκεια τα τραγούδια; Συγγνώμη αλλά όταν έχεις αυτούς τους παίκτες τότε εύχεσαι να μη σταματήσουν να παίζουν. Είναι και από τους λόγους που θα σας συμβούλευα να ακούσετε το νέο άλμπουμ με ακουστικά, ώστε να απολαύσετε πιο προσεκτικά τις ιδέες αυτής της dream team.

Σε ολόκληρο το "Titans..." σέρνεται μια σκοτεινή ατμόσφαιρα

Τα δυο πρώτα single ήταν το “Children of the next level” που ανοίγει πανηγυρικά το άλμπουμ, ενώ η έκπληξη έγινε στο επόμενο single που ήταν το “Night of the witch”. “Επιλέξαμε το Children of the next level διότι δείχνει μουσικά και μια άλλη πλευρά των Testament. Επίσης ο Eric (σ.σ. Peterson) που με πλαισιώνει στα φωνητικά έχει μια διαφορετική χροιά από εμένα και δίνει μια άλλη όψη των Testament.” εξήγησε σε πρόσφατη συνέντευξή του ο Chuck Billy για την συγκεκριμένη επιλογή του δεύτερου single.

Πάντως τα φωνητικά του Peterson στο “Night of the Witch” αλλά και στο λυσσαλέο “Curse of Osiris” ακούγονται σαν blackened φωνητικά β’ κατηγορίας αν και όντως προσθέτουν κάτι διαφορετικό στους Testament. Ο κιθαρίστας και ιδρυτικό μέλος της μπάντας έδειξε ότι έχει επηρεαστεί από το συμφωνικό black/thrash project του, τους Dragonlord.

Σε ολόκληρο το “Titans…” σέρνεται μια σκοτεινή ατμόσφαιρα. Οι στίχοι αν και κάπως ρηχοί έχουν να κάνουν με αγαπημένα θέματα του extreme metal. Στίχοι για μια θρησκευτική ομάδα που διέπραξε ομαδική αυτοκτονία (Children of the next level), για έναν serial killer (City of angels), για τον τρίτο παγκόσμιο πόλεμο (WWIII), για τον Όσιρις (Curse of Osiris) κτλ. σε παρασύρουν σε σκοτεινά μονοπάτια μέσω της πειστικά ανατριχιαστικής φωνής του Chuck Billy. Είναι το καλύτερο soundrack για την κατάσταση που ζούμε αυτούς τους περίεργους καιρούς, βγαλμένους από νουβέλα του Στήβεν Κινγκ.

Η Dream Team των Testament
Η Dream Team των Testament

Στο ατμοσφαιρικό “City of Angels” οι Testament αποδεικνύουν πως δεν είναι μόνο δίκασες και thrash riff και σε πηγαίνουν μια νυχτερινή βολτίτσα στα επικίνδυνα σοκάκια του LA,πίσω στο 1985 όπου καιροφυλακτούσε ο Richard Ramirez (a.k.a. The Night Stalker).

'Eχουμε να κάνουμε με ένα άλμπουμ που διακατέχεται από διάφορες διαθέσεις και δεν είναι ένα ασταμάτητο κοπανιλίκι

Το “Children of the next level” δείχνει ότι οι Testament παραμένουν σε top level αλλά στίχοι όπως το “Children of the next level, they’re chillin’ with the Devil” δεν είναι για μπάντα του βεληνεκούς τους.

Ενδιαφέρον το “Gates of Ishtar” που μαγεύει με το ανατολίτικο ύφος του, το “Symptoms” είναι groovy και σε κάνει να θες να φορέσεις τις μαύρες κάπρι βερμούδες που φορούσαμε στα μέσα των 90’s. Έπεται το μελωδικότατο “Dream Deceiver” χαρντροκίζει και είναι σαν φόρος τιμής στην εφηβεία των μελών, δε μπορώ να εξηγήσω αλλιώς το ρεφρέν που θυμίζει παντελώς το “She’s a woman, he’s a man” των Scorpions.

Γενικώς έχουμε να κάνουμε με ένα άλμπουμ που διακατέχεται από διάφορες διαθέσεις και δεν είναι ένα ασταμάτητο κοπανιλίκι. Για outro η μπάντα διάλεξε το ατμοσφαιρικό “Catacombs” που θα μπορούσε κάλλιστα να είναι intro.

Σας προτείνω να ξεκινήσετε την ακρόαση με αυτή τη δίλεπτη intrumental σύνθεση αφού πρώτα χαζέψετε το εντυπωσιακά ποιητικό εξώφυλλο που παραπέμπει στο επίσης επικό εξώφυλλο του “Dark roots of Earth” του 2012 και που δεν ακολουθεί τη βιαιότητα άλλων εξώφυλλων του ιδιώματος .

ΥΓ. Καλή και ταχεία ανάρρωση στον Chuck Billy που βρέθηκε πρόσφατα θετικός στον κορονοϊό.

Titans of Creation - Tracklist

1. Children of the Next Level

2. WWIII

3. Dream Deceiver

4. Night of the Witch

5. City of Angels

6. Ishtar’s Gate

7. Symptoms

8. False Prophet

9. The Healers

10. Code of Hammurabi

11. Curse of Osiris

12. Catacombs

Artist: Morrissey

Album: I Am Not a Dog on a Chain

Label: BMG

Release Date: 20/03/2020

Genre: Indie Rock

Artist: Testament

Album: Titans of Creation

Label: Nuclear Blast Records

Release Date: 03/04/2020

Genre: Thrash Metal

Producer: Eric Peterson, Chuck Billy

Testament:Eric Peterson (Κιθάρα, Φωνή), Alex Skolnick (Κιθάρα), Chuck Billy (Φωνή), Gene Hoglan (Τύμπανα), Steve DiGiorgio (Μπάσο)

7.5
Score